Tercera conferencia de la Asociación Internacional del Agua

Expirado

Alrededor de 250 profesionales y expertos en contaminación por olores se dieron cita en Barcelona en la tercera conferencia de la Asociación Internacional del Agua (IWA) sobre olores, organizada por el Grupo Odournet, la Universidad Autónoma de Barcelona, Labaqua S.A., el Departamento de Vivienda y Medio Ambiente, la Universidad Autónoma de Barcelona, el Área Metropolitana de Barcelona, SOREA / Agbar, la Agencia Catalana del Agua y la Junta de Residuos.


  El evento, que tuvo lugar desde el miércoles 8 de octubre hasta el viernes 9 de octubre en la Torre Agbar, tenía como objetivo el proporcionar a los especialistas, legisladores y participantes interesados de servicios públicos e industrias, instituciones académicas y reguladores de centros de investigación con un foro para compartir los últimos avances y perspectivas sobre la emisión de olores y su gestión para minimizar impactos en la población.

 

   De este modo, las ponencias y sesiones del encuentro giraron en torno a diez ejes principales, como son la medición de olores usando métodos olfatométricos; la evaluación de aditivos para el control de olores; gestión de los olores; técnicas de control para el tratamiento y disminución de emisionesodoríferas;caracterización de olores usando paneles de campo y modelos de dispersión de olores, olores en estaciones depuradoras de aguas residuales, operaciones de gestión de residuos y procesos industriales; muestreo; impactos en la población; COVs y medida de olores por CG y narices electrónicas; legislación y política de olores.

Las ponencias corrieron a cargo de expertos procedentes de instituciones públicas y privadas vinculadas al sector y entre todas las ponencias presentadas se podrían destacar algunas, que por su contenido me parecieron muy interesantes sobre temas de actualidad centrados en diversos aspectos tales como la regulación, medición, toma de muestras e incertidumbre de las medidas.

En el primer grupo de ponencias de la mañana los ponentes hablaron sobre el siempre interesante tema de la estimación de la incertidumbre en la medida olfatométrica. Más tarde, el Sr. Ueno, conversó sobre un estudio comparativo de las concentraciones de olor medidas con el método triangular de las bolsas de olor y la olfatometría dinámica. Este investigador halló que ambos métodos son comparables, lo cual es un resultado muy interesante para aquellos laboratorios que no analizan muchas muestras de concentración de olor. La metodología y el aparataje instrumental utilizado para este tipo de medidas es muy sencilla y el coste de la medida es relativamente económico.

   Después de una pequeña pausa se presentaron un par de ponencias sobre emisiones de olor en instalaciones de compostaje, para pasar más tarde un grupo de ponencias sobre métodos de control de olores con agentes neutralizantes y enmascarantes.
Ya por la tarde de este primer día, se presentaron otras conferencias muy interesantes, como la presentada por el Sr. Van Broeck expuso un estudio sobre una evaluación monetaria de la molestia por olores como una herramienta para evaluar la relación coste/efectividad de una posible medida de reducción de olores.

 Otras ponencias trataron sobre la gestión de la contaminación odorífera desde diferentes aproximaciones, con planes de control, de una manera integrada o mediante el uso de modelos de dispersión, centrándose sobre todo en el caso de Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales/Servidas (EDARs).

La última sesión de conferencias del primer día tuvo como eje principal las diferentes técnicas de control para la disminución de las emisiones de olor. En este caso se presentaron métodos de reducción de olores mediante técnicas tan prometedoras como la fotocatálisis ultravioleta para granjas, la ozonificación, un bioreactor de dos fases o un reactor empacado. Se presentó también una ponencia sobre el método de control mediante biofiltros y biotorres que ya se está convirtiendo en el procedimiento más popular para el control de olores.

  El día siguiente comenzó con una ponencia de la Dr. Bilsen en la que se presentó el método de medida mediante paneles de campo en Flandes. Esta prolífica autora presentó otras ponencias más adelante, pero en esta se detalló el método de medida usado en esta región de Bélgica, el cual parece ser una alternativa a la VDI 3940, ya que implica un menor esfuerzo en términos económicos y de tiempo.

Mediante los paneles en campo, otra ponencia validó las distancias de separación para granjas y otra más los comparó con los resultados de un modelo de dispersión. En la última presentación se examinaron las diferencias entre un modelo de dispersión Gaussiano y otro Calpuff comparando con datos de paneles en campo.

Después de una pequeña pausa, se presentaron una serie de ponencias sobre gestión de olores en EDARs, todas ellas muy interesantes. El primer ponente departió sobre las emisiones al aire a efectos del registro PRTR en Finlandia. El Sr. Hobson comentó las ventajas e inconvenientes del control de la ventilación y la cubrición de áreas emisoras de olores. Dos presentaciones trataron sobre la gestión de olores en EDARs en Australia y en Chile, respectivamente.

Una presentación evaluó la emisión y dispersión de sulfuro de hidrógeno de una masa de agua muy contaminada mediante el desarrollo de un modelo de dispersión para caracterizar la exposición a sulfuro de hidrógeno de una población situada en las afueras de Bogotá. La última ponencia de la mañana, presentada por el Dr. Frechen evaluó los resultados de 10 años midiendo la Capacidad de Emisión de Olores (OEC). Esta última ponencia muy interesante, resumió los últimos avances en este campo. La OEC es un método avanzado de cálculo de "factores de emisión" de olores en fases líquidas de aguas residuales, que por su interés, será ampliado en un posterior artículo en esta web.

  Las sesiones de la tarde se agruparon en dos grupos: muestreo e impactos en la comunidad. De la parte de muestreo se presentaron cuatro ponencias muy interesantes, en las que se presentaron modelos de volatilización de sulfuro de hidrógeno de superficies quiescentes, un túnel de viento para muestreo en líquidos. La Sra. Bokowa, cuantificó en su presentación la emisión de olores de fuentes fugitivas, un tema muy espinoso y poco discutido. La aproximación tomada por esta brillante investigadora fue novedosa y muy interesante, y permitiría cuantificar de una manera objetiva las emisiones fugitivas de una actividad.

   Por último se presentaron los últimos avances normativos de la largamente discutida VDI 3880 que regula el tipo de muestreo a elegir en medidas olfatométricas. El título de esta ponencia habla de la "nueva VDI 3880", pero a fecha de hoy, fuentes de esta web comprueban que no aparece la citada norma en la web de la VDI.

   La sesión de evaluación de Impactos en la Comunidad cuantificó los efectos en la salud de una exposición prolongada a los olores y evaluó casos prácticos de gestión al respecto.

   La última sesión de la tarde del segundo día de conferencias se vio interrumpida por falta de tiempo y algunas ponencias se trasladaron a la mañana siguiente. En esta serie se habló de narices electrónicas y medida de Compuestos Orgánicos Volátiles mediante dispositivos electrónicos.

   A la mañana siguiente se continuó con esta serie de ponencias. El Sr. Juárez-Galán, del grupo Labaqua presentó un nuevo dispositivo de toma de muestra mediante un novedoso sistema de criocondensación. Este sistema resuelve los problemas de estabilidad de las muestras ya que éstas se encuentran condensadas de tal forma que no reaccionan entre ellas. Además permite la concentración de las muestras para medir en inmisión y la recuperación a las condiciones originales.

   La primera sesión del último día de estas Jornadas versó sobre la regulación y la legislación sobre olores en países como Japón, Holanda y Francia. La sesión se completó con una ponencia en la que se presentó el primer mapa de olores de toda un área industrial con numerosas fuentes de emisión de olores. A partir de distancias de separación calculadas mediante análisis de quejas validadas de la población, se realizó un buffer sobre cada una de las actividades previamente inventariadas en el área de Rijnmond en Holanda.

   Por último, se continuó con la presentación de métodos de control de olores mediante bioescrubers en plantas de rendering, adsorbentes carbonaceos de fangos activos, biofiltros de fangos activos empacados, tratamiento de gases y evaluación de la carga de choque en biofiltros.

 Al finalizar la conferencia, los participantes que aún disponían de tiempo se divideron para asistir a dos visitas técnicas al Ecoparc2 y a la EDAR subterránea del Besós.

   Thus, the presentations and sessions of the meeting focused on ten major aims: odour measurements using olfactory methods, evaluation of additives to control odours, odour management, control techniques for treatment and abatement of odorous emissions, characterization of odours using field panels and dispersion modellling, odours at wastewater treatment and sewer systems, waste management operations and industrial processes, sampling; community impacts, VOC and odorant measurement by gas chromatography and electronic nose devices; odour regulation and policy.

   The presentations were carried out by experts from public and private institutions linked to the sector. First of all, I would say that the level of the papers at this conference was outstanding and, unlike the last IWA Conference in Cologne, there was just one conference room, which made much easier to follow all the presentations. In any case, I would like to highlight some papers among the set presented at this event. Let see day by day.

   In the first group of papers in the morning, the speakers talked about the always interesting subject of the estimation of the uncertainty in the olfactometric measurement. Later, Mr. Ueno presented a comparative study between odour concentration measured with the triangle odour bag method and dynamic olfactometry. The researcher found that odour concentration measured with both methods is comparable, which is a very interesting finding for those laboratories who do not analyze many samples. Machinery for this type of method is simple and the cost of the measure is relatively inexpensive.

   After a short pause, a couple of papers about odour emissions of composting facilities were presented and later a group of researchers discussed about methods for odour control with neutralizing and masking agents.

   Already in the afternoon of that first day, other very interesting conferences were presented, such as the one of Mr. Van Broeck, who introduced a study about a monetary assessment of odour nuisance as a tool to evaluate cost effectiveness of possible odour reduction.

   Other papers focused on odour pollution management from different approaches, such as control plans, in an integrated way or by the use of dispersion modelling, focusing especially in the case of Waste Water/Sewage Treatment Plants (WWTP).

   The last session of conferences in this first day introduced a diverse set of control techniques to reduce odour emissions. In this section, some methods to minimize odour emission were presented by means of promising techniques such as ultraviolet photocatalysis in farms, ozonation, a bioreactor or a packed recycling reactor. A paper dealt with a method to control odour emission by means of biofilters and biotowers. This method is rapidly becoming the most popular for odour control. 

  The next day began with a presentation of Dr. Bilsen. In this paper, she introduced the method of measurement in Flanders with field panels. This prolific author presented other papers later, but in this one, she detailed the method of measurement used in this region of Belgium, believed to be an alternative to the VDI 3940, as it implies a less significant effort in terms of money and time. Meetings are held on a regular basis to regulate and standardize this method.

   By means of field panels, buffer distances for farms were validated in another paper. In a later presentation these buffer distances were examined with a dispersion model. The last paper of this session discussed the differences between a Gaussian dispersion model and a Calpuff model as compared with a set of data from field panels.

   After a short pause, a series of interesting lectures on management of odours in WWTP's were displayed. The first speaker discussed about air emissions at large municipal wastewater treatment plants for national PRTR register in Finland. Mr. Hobson discussed the pros and cons of covering and ventilation to minimize odours in farms with a technique based on the decay in concentration of added SF6 to measure the rate of leakage from an enclosure with no extraction of air. Later, two presentations focused on the management of odours in WWTP's in Australia and Chile, respectively.

  A presentation evaluated the emission and dispersion of hydrogen sulfide from a body of water heavily polluted by developing a dispersion model to characterize the exposure to hydrogen sulfide of a community in the outskirts of Bogota. The last but not least paper in the morning, discussed the results of 10 Years of emission capacity of odours (OEC) measurement. This presentation by Dr. Frechen was very interesting and summarized the latest developments in this field. The OEC is an advanced method to calculate a sort of "emission factor" in liquid phases to characterize odour emission in waste waters. This subject, due to its significance, will be discussed in a later article

  The afternoon sessions were grouped into two sets: sampling and impacts on the community. Four very interesting presentations were discussed regarding sampling; I would highlight the paper about models of hydrogen sulphide volatilization from quiescent surfaces were discussed and the one about the design and validation of a wind tunnel system for odour sampling on liquid area sources. Dr. Bokowa, quantified during her presentation the tricky issue of odour emission from fugitive sources. The approach taken by this brilliant researcher was novel and very interesting, as she presented an objective way to quantify fugitive emissions from an activity.

   Last, the newest standard of the long-discussed VDI 3880 which regulates the type of sampling to pick for olfactometric measure was presented. The title of this paper mentions the "new VDI 3880", but as of today, sources from this site have found that this norm is not available in the VDI web site.

   Session 8 dealt with community impact. In this session, the adverse health effects of odour by means of questionnaires were reviewed. Some case studies about different approaches to deal with community annoyance were also presented.

   The final afternoon session of the second day of conferences was interrupted due to a lack of time and some papers were postponed to the next morning. In this section, a set of electronic noses were presented as well as a VOC monitoring by means of electronic devices.

   The next morning, Mr. Juarez-Galan, introduced a new universal, portable and cryogenic passive sampler for the time weighted average monitoring of odours and COV's. The sample is collected and maintained under cryogenic conditions, ensuring the stability of volatile compounds before its analysis in the laboratory.

   The first session of the last day of this Conference focused on the regulation and legislation on odours in countries like Japan, Netherlands and France. The session was ended with a fascinating presentation in which the first odour map of a whole country was presented. This map was calculated with data from separation distances estimated from validated complaints of the population, drawing a buffer around each activity considered to cause odour annoyance.

3rd IWA Conference Bilbao   Some presentations discussed about methods to control odours by means of bioescrubers at rendering plants, carbonaceous adsorbents/catalysts prepared from sewage sludge, bio-activated sludge packed, gas treatment and evaluation of the impact on biodegradation activity distribution, microbial community structure and resilience capacity in biofilters..

   At the end of the conference, the participants that could spare a couple of hours attended two technical visits to Ecoparc2 and the underground WWTP of Besos.

  The event was very well organized and we really enjoyed these two days discussing about... odours.

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