¿Calibración de o-sensores? ¿Es esto posible? Algunos apuntes de la última reunión en Berlín

wg41 berlin meeting

   Dos puntos de vista. Dos modos de ver la calibración de los Instrumentos de Monitoreo del Olor (para abreviar, o-sensores). Los días 29 y 30 de agosto, el Grupo de Trabajo 41 (GT 41) encargado de la nueva norma de los o-sensores, se reunió en Berlín, Alemania, para seguir debatiendo sobre este texto. En esta ocasión, hubo varias discusiones acaloradas sobre el interesante tema de la calibración de los o-sensores. La tensa atmósfera se cortaba de vez en cuando para las pausas del café, pero en general, todo el mundo disfrutó de estos entretenidos debates que tuvieron lugar en la sala de reuniones del Instituto de Investigación y Ensayo de Materiales de Berlín.

   Al igual que en los partidos de tenis, la bola fue de un lado a otro de la pista. La pregunta es la siguiente: ¿Podría usarse un o-sensor no-específico en cualquier aplicación? Es decir, ¿podría usarse un o-sensor que funciona correctamente en una planta de compostaje, en una refinería de petróleo? Y en ese caso, ¿hay alguna forma de probar que la calidad de los resultados es transferible? ¿Deberíamos definir procedimientos de calibración de o-sensores in situ? ¿Cuál es el Material de Referencia Certificado (MRC) para calibrar los o-sensores? ¿Es posible diseñar un MRC para procedimientos de calidad? Estas y otras muchas más cuestiones fueron abordadas durante la reunión de dos días de duración.

   Hay dos tipos de proveedores de o-sensores: los “buenos” y los “menos buenos”. Ambos venden o-sensores para múltiples aplicaciones, pero uno de ellos sigue (la que será) norma Europea EN sobre Monitoreo Instrumental del Olor y el otro no. Uno de ellos invierte su tiempo y su dinero en medios para mejorar su producto y el otro no. Éste es uno de los motivos por el que las normas existen, para establecer una línea entre las buenas o las malas prácticas.

   Ahora bien, ¿quién define lo que está bien y lo que está mal? En este caso, es un grupo formado por 20 expertos de diferentes campos y diferentes países europeos que aprueba un conjunto de normas por consenso. Sin embargo, en esta ocasión estaba resultando complicado alcanzar un consenso. Debido a esto una parte importante del Grupo de Tareas dedicado a la calibración de o-sensores se reunió en la Conferencia ISOEN en Montreal. Después de dicha reunión en Montreal, se redactó un documento que se envió al GT41 para su análisis. Tres meses después, el contenido de este documento fue debatido en Berlín.

   Tal y como se ha mencionado anteriormente, la esencia de este documento es la importancia de considerar al menos dos diferentes tipos de situaciones para el monitoreo instrumental del olor: los o-sensores que son diseñados y provistos directamente conectados con la aplicación/usuario final y los instrumentos “multifuncionales” que están diseñados y provistos para ser utilizados en situaciones, las cuales no están específicamente definidas al momento de la instalación del instrumento.

   Según la EN 14181, hay tres Niveles de Garantía de Calidad (NGC):

  • NGC1 está relacionado con la certificación del instrumento. El NGC 1 establece un procedimiento para demostrar que los o-sensores son adecuados para los fines previstos antes de su instalación.
  • NGC2 es la calibración frente al método estándar de referencia (en este caso la olfatometría dinámica). Se realiza in situ.
  • NGC3 determina si la desviación del cero y del span están dentro de los límites definidos a lo largo del tiempo. Normalmente, esto se realiza mediante Procedimientos Continuos de Garantía de Calidad del operador.

   Estos niveles de garantía de calidad están establecidos para Sistemas Automáticos de Medida (SAM), sin embargo, los o-sensores son un tipo muy específico de SAM. Entonces, ¿tienen que cumplir los o-sensores estos tres NGC? Esta y otras cuestiones se están abordando en este momento. ¿La respuesta final?...tal y como se ha mencionado, aún no hay consenso. ;-)

   Aquí tienen una imagen de todo el grupo:

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Carlos Nietzsche Diaz Jimenez

Carlos is the editor-chief of olores.org and has been in the odour world since 2001. Since then, Carlos has attended over 90 conferences in odour management, both national and international and authored a few papers on the subject. He has also organized a few international meetings and courses. Carlos owns a small company named Ambiente et Odora (AEO). He spends his free time with his wife and his twins, Laura and Daniel, and of course, writing on olores.org.

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