olfatograma

Conocer la composición química en una muestra de aire es algo complejo debido a la abundante presencia de sustancias de diferente naturaleza y a diferentes concentraciones. Esta complejidad aumenta si se pretende conocer aquellos compuestos causantes de olores desagradables

L. Vera1, E. Pagans, R. Domingues, A. Van Harreveld
Parc de Recerca UAB, Edificio EUREKA Espacio P2M2, 08193 Bellaterra. Tel: 935 929 048 Barcelona. 1 lvera@odournet.com (Luciano Vera)

Keywords: GC-TOFMS, odour, VOC, sensitivity, resolution

El Cromatógrafo de gases acoplado con un detector de masas (CG/MS), se considera generalmente como un dispositivo de laboratorio de ahí su limitado uso para análisis en campo. Aun así, existen algunas unidades portátiles para medidas en campo.

  El CG/MS puede ser usado tanto para identificar como para medir la concentración de un gas.

  Muestras de aire muy pequeñas se inyectan en una corriente de gas portador (nitrógeno o helio) que pasa a través de la columna de GC/MS. La columna adsorbe y desorbe los compuestos quñimicos en el aire a diferentes velocidades parasepararlos. Después de la separación, el gas portador junto con los compuestos químicos separados pasa por el detector. La señal de salida del detector identifica el compuesto químico y la concentración de este en la muestra.

 Los detectores electrónicos son unos dispositivos electrónicos portátiles que sirven para conocer la concentración de un gas determinado en el lugar de estudio.

  Los dispositivos electrónicos portátiles proporcionan normalmente una medida casi instantánea. En el caso del H2S se puede usar el Jerome® meter (7600 € aprox.) que detecta concentraciones de H2S por debajo de 3 ppb. Este dispositivo detecta la concentración de H2S midiendo la diferencia en la resistencia eléctrica de una tira de metal recubierta con una lámina delgada de oro, la cual se expone a la muestra de aire que se quiere analizar.

 

También pueden ser usados para la vigilancia a lo largo de un gran intervalo de tiempo de procesos en los que hay riesgo de fugas de gases tóxicos. El monitor MDA single-point (≈ 5300 € aprox.) se usa para monitorizar la concentración de H2S en el aire ambiente, aunque también puede ser usado para muchos otros gases. Este tipo de dispositivo usa un sistema de detección Chemcassette®, el cual consiste en una cinta de casete que reacciona con el aire y cambia de color. El cambio de color se mide y se usa para indicar la concentración de gas el aire ambiente. Este tipo de monitores pueden ser usados para medir la concentración de H2S en una amplia variedad de rangos, dependiendo de la “llave” que se use. La llave con el nivel de detección más bajo puede medir concentraciones de este gas de entre 2 y 90 ppb en periodos de 15 min.

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